Apoptose cellulaire – Mort cellulaire programmée

Apoptose cellulaire./Creative Commons, CC-BY-SA 4.0, Ltumanovskaya

L’apoptose est la mort cellulaire programmée. C’est le processus par lequel des cellules déclenchent leur auto-destruction en réponse à un signal. C’est l’une des voies possibles de la mort cellulaire, qui est physiologique, génétiquement programmée, nécessaire à la survie des organismes multicellulaires.

Elle est en équilibre constant avec la prolifération cellulaire. Contrairement à la nécrose qui elle est une mort cellulaire prématurée, elle ne provoque pas d’inflammation : les membranes plasmiques ne sont pas détruites, du moins dans un premier temps, et la cellule émet des signaux qui permettront sa phagocytose par des globules blancs, notamment des macrophages.

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Nécrose cellulaire – Mort cellulaire prématurée

Nécrose des cellules adipeuses du sein./Creative Commons, CC-BY-SA 4.0, Calicut Medical College

Par définition, la mort de la cellule désigne le processus au cours duquel une cellule meurt et est détruite. Il existe différents types des morts cellulaires; on y trouve la nécrose cellulaire, l’apoptose ou l’autophagie. La nécrose cellulaire désigne une mort occasionnée par des altérations chimiques ou physiques, souvent venant de l’extérieur comme un accident. Quant à l’apoptose, il s’agit d’une mort cellulaire programmée et nécessaire. L’autophagie par contre est une dégradation d’une partie du cytoplasme de la cellule.

On parle de mort cellulaire à partir du moment où les fonctions vitales et les réactions chimiques de son métabolisme ont cessé.

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